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Más de un Siglo de Tradición

Nuestra Institución nace en 1864 bajo la dirección de Juan José Nieto Gil, militar, político y estadista de la época. Inicialmente las instalaciones del Club estuvieron ubicadas en el centro de la ciudad, en la antigua casa del prócer Manuel Rodríguez Torices. Este primer centro social tuvo una vida fugaz debido a la situación política del momento y a la aguda crisis económica del país, las cuales fueron causas determinantes para que los socios tomaran la decisión de disolverlo en 1867.

Cartagena para esa época era una ciudad cosmopolita que recibía a un gran número de extranjeros frecuentemente. Estas personas llegaban a nuestra ciudad dispuestas a recrear los ambientes sociales de sus países de origen y crearon la necesidad de reunirse en un sitio exclusivo. La sociedad cartagenera, acostumbrada también a tener un centro social, retomó la iniciativa por intermedio de Don Fernando Vélez Danies quien lo fundó finalmente el 1 de noviembre de 1891, en una edificación situada en la Plaza de la Aduana. Este honorable personaje fue realmente el primer presidente de nuestra Institución dejando un gran legado en la sociedad cartagenera.

En 1897, siendo Presidente del Club Don Leopoldo E. Villa, y dado el auge que la Institución había obtenido en la alta sociedad cartagenera, fue necesario trasladar su sede a una casa más amplia y acogedora, ubicada en la esquina de la Plaza de Bolívar con Calle Santos de Piedra.



En 1917 regresó a la presidencia Don Fernando Vélez Danies, quien se propuso como objetivo la construcción de una sede propia. De 1918 a 1924 presidió la Junta Directiva Enrique Grau Vélez, tuvo el placer de iniciar la construcción para la nueva sede en el sector de Getsemaní, frente al Parque Centenario. Les tomó seis largos años desarrollar la obra, sin embargo con el esfuerzo de la Junta Directiva y sus socios lograron culminar el espectacular proyecto, hoy en día dicha obra es recordada con mucha nostalgia.

Fue así como en 1925 se inauguró con bombos y platillos la nueva sede del Club, una imponente edificación, construida por Gaston Lelarge, reconocido arquitecto francés, que había sido estudiante de Garnier, el constructor de la Opera de París. Esta bella edificación tuvo su época de gloria, en donde se realizaron grandes fiestas, banquetes, hermosas ceremonias que tuvieron como asistentes a grandes personalidades de la vida nacional e internacional.

En 1934 le correspondió a Don Alberto H. Torres presidir la Junta del Club Cartagena, año en que se celebró el primer Concurso Nacional de la Belleza, certamen al que se vinculó muy estrechamente el Club, y en el cual resultó elegida como Señorita Colombia, nuestra socia Yolanda Emiliani Román.

En 1956 el Club Cartagena firmó el contrato para la construcción del nuevo edificio en Bocagrande. El traslado del Club, fue una ardua labor, ya que después de haber recorrido varios lugares de la ciudad, como la Plaza de la Aduana, Parque Centenario y Plaza de Bolívar, sus socios más tradicionales se negaban al cambio innovador que iba a tener la Institución. Sin embargo, el 8 de noviembre de 1958, después de un sin número de dificultades, se logró inaugurar la sede en Bocagrande, bajo la dirección de su presidente, Don Guillermo Gómez Villareal. Años más tarde, en 1987 la Institución se transformó en Corporación de Derecho Privado Sin Ánimo de Lucro Club Cartagena.

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